自动驾驶“东风”正劲 无人配送车商用为何好事多磨?
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发布时间:2018-08-14 09:05

  自动驾驶技术的发展,为物流配送领域带来了新的变革机遇。目前,国内电商、物流、外卖等企业相继推出无人配送车,试图破解终端配送难题。不过,无人配送车自身还有一些短板亟待补齐。

  近年来,随着人工智能、物联网等前沿科技的发展,以及互联网技术的持续升级,传统行业迎来了全新变革,无论是各个领域的企业主,还是普通的消费者,都感受到了科技生活越来越近的步伐。

  要说人们现在最离不开的生活方式之一,无疑就是电商购物了。实际上,电子商务的快速发展为我国物流产业转型升级提供了重要驱动力,物流自动化、智能化趋势日益显著,智慧物流建设不断加快,为消费者带来了更好的购物体验。

  日前,美团宣布其无人配送开放平台正式上线,除了已经投入试运营的无人配送车外,还包括了新款无人配送概念车与配送无人机。对于势头正盛的无人配送车而言,不断升温的自动驾驶技术正是其技术核心。

  众企业竞逐无人配送

  2016年开始,中国自动驾驶热潮达到新高峰,国内不少互联网企业、整车企业纷纷投入其中,寄希望于借助早期布局,占据自动驾驶产业发展先机,获得未来更多的竞争主导权。受此影响,我国的自动驾驶汽车逐渐面世,并走向实际路测。

  虽然自动驾驶技术依然处于测试、升级阶段,还尚未成熟,离自动驾驶汽车正式商用也有待时日,但是相对于汽车的高速自动驾驶而言,如果发展低速自动驾驶交通工具,无疑更为安全,也更加容易。因而,不少物流、电商、外卖等同在配送场景内的企业开始着眼于融合利用自动驾驶技术,发展无人配送车。

  当然,发展无人机配送也同样是这些企业的目标,只不过无人机目前更适合用在支线运输和中途运输上。所以无人配送车被认为是承担终端配送的主要角色,是解决“最后一公里配送”、降低配送员压力与企业人力成本投入的关键。

  2017年以来,京东、菜鸟、苏宁等有着电商基因的企业率先发力无人配送车。如今,京东的无人配送车开上了北京的街头,正式开启了全场景常态化的配送运营;菜鸟网络的无人配送车“小G”也频频进行公开路测,并进军大学校园展开试运营。此外,京东还联合车企推出了自动驾驶送货卡车,苏宁也推出了重型自动驾驶卡车。

  现在,随着美团的入局,也就意味着无人配送车已经从快递配送开始向外卖配送延伸。而相较于配送时间相对宽裕的快递而言,外卖对于即时性的需求显然更大,这对于无人配送车来说,也是相当大的挑战。

  无人配送车困境犹存

  如今,无论是自动驾驶汽车的路测,还是自动驾驶示范园区的建设,或是无人配送车的“上路”,都彰显着自动驾驶技术的应用成果。那么,自动驾驶技术显然并未达到成熟商用的地步,无人配送车也依然存在着不少短板。

  业内专家表示,虽然自动驾驶技术正实现由L2级别向L3、L4级别的进步,已经能够借助搭载的传感器和雷达等设备,较为准确地识别红绿灯、交通标志、道路标线等周围环境,但是不可否认的是,要想完全避免出现交通意外是非常困难的。

  且不说特斯拉、Uber等公司的自动驾驶汽车发生的交通事故,就算只是无人配送车,在道路测试过程中,也发生过碰撞、爆胎、倾斜等现象。安全因素只是一方面,技术水平是另一方面。目前,不少无人配送车还需人类小心照看、遥控指挥,和真正的自主、“无人”还有不小的差距。

  因此,无人配送车要想实现规模化商用,还需要突破安全、技术两方面的困境。除此之外,自动驾驶法律法规、相关基础设施建设等都是亟待解决的难题。业内人士分析,即便无人配送车加快实现商用落地,但是很长一段时间内恐怕都将局限于在园区、校园等封闭式场景内运行,而且将主要以“人机共存”的模式运营,由人类进行保障与监管。