为何腾讯和阿里用LoRa,运营商用NB-loT?
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发布时间:2018-09-06 10:06

  对于LoRa技术,行业内人士都不会陌生,它也经常会被拿来和NB-IoT技术比较。作为低功耗广域网(LPWAN)的新兴技术,两个技术都备受关注。

为何腾讯和阿里用LoRa,运营商用NB-loT

  目前在国内,由于备受国家政策、电信运营商和业内大厂的青睐,NB-IoT技术的发展可谓如火如荼。相比而言,此前因频段授权问题沉寂许久的LoRa技术便低调很多。

  然而近日,阿里巴巴和中国铁塔合作,以及腾讯宣布加入LoRa联盟的消息又为该产业注入一支“强心剂”,借助于阿里巴巴、腾讯等互联网巨头的支持,LoRa技术或将在国内迎来又一个春天。

为何腾讯和阿里用LoRa,运营商用NB-loT

  阿里云号称要在未来5年内连接100亿台设备。今年4月,阿里云宣布基于LoRa器件与无线射频技术的物联网平台已开始试商用。

  腾讯则是把重点都放在LoRaWAN技术和应用方面的相关投资。2018年7月,腾讯还宣布计划与合作伙伴在深圳共同建立一个LoRaWAN网络,目的是为城市、金融、医疗、零售和工业等提供智慧解决方案。

  一、LoRa技术市场前景广阔

  LoRa技术最早是由法国公司Cycleo(成立于2009年)开发的一种扩频无线调制专利技术。2012年,Cycleo公司被美国Semtech公司以约500万美金收购,收购之后,Semtech为促进其他公司共同参与到LoRa生态中,于2015年2月联合Actility、Cisco和IBM等多家厂商共同发起创立LoRa联盟。

  经过三年多时间的发展,目前LoRa联盟在全球拥有超过500个会员,并在全球超过100个国家布置了LoRa网络,这些网络遍及美国、加拿大、巴西、中国、俄罗斯、印度、马来西亚、新加坡等国家和地区。其中在中国,阿里巴巴是LoRa技术的积极推动者,如今随着腾讯的加入,LoRa技术在中国的发展将更受瞩目。

  在众多LoRa联盟成员们的齐力推动下,LoRa技术的市场发展前景也备受期待。据IHS Markit发布的资料显示,2018年初,全球范围内部署的基于LoRa的网关数量已超过7万,预计到2019年初网关数将达到20万,终端节点的数量将达到8000万,超过40%有望都是基于LoRa的设备。而2025年,全球范围内的机器对机器的连接数量将增长至270亿。

  不难看出,LoRa技术拥有着广阔的市场前景。同时,这也不禁让人好奇,在众多物联网新兴技术中,LoRa技术到底有何“魅力”可以突出重围呢?

  1. 技术优势突出

  首先,从技术方面来看,相比成本和能耗较高的NB-IoT方案,用户不依靠运营商就可完成LoRa网络部署,不仅布设更快,而且成本更低。在小区、农场、产业园等封闭区域,特别是NB-IoT信号较弱的室内和地下环境,LoRa技术优势明显。

  正因这一“轻量化”的建设优势,LoRa方案的布局其实更加广泛。目前,美国、法国、韩国等41个国家的350个城市都已开始应用LoRa进行布网试点,共有67个网络运营商在提供服务。

为何腾讯和阿里用LoRa,运营商用NB-loT

  除此之外,低成本也是LoRa相比NB-IoT技术更具优势。虽然近几年NB-IoT技术的发展势头十分强劲,但其在成本方面仍有着很大局限性。尽管NB-IoT模组的价格未来有望降至5美元之内,但目前支持蓝牙、Thread、ZigBee三种标准的芯片价格都在2美元左右,仅支持其中一种标准的芯片价格都要大约1美元。巨大的价格差距无疑将让企业在部署NB-IoT时产生顾虑,这也使得NB-IoT市场没能快速发展起来。

  当然,LoRa技术也有着无法移动的致命缺点,这也使得其无法实现深度覆盖。从现阶段来看,强调统一标准、超高可靠性的NB-IoT技术,与追求个性化布设、满足场景化需求的LoRa技术,具有互补性。有业内人士认为,这两项技术没有绝对的谁好谁坏,各有利弊,只是在不同阶段有着不同的需求。

  2. 应用场景多样化

  如果说部署简单、低成本是LoRa技术的优势之一,那多样化的应用场景则是其不容忽视的另一项优势。目前,LoRa技术可以在智慧城市、智能水电表、智能停车场、行业和企业专用应用中实现快速灵活部署。

  一直以来,LoRa技术便备受政企行业用户的青睐。不少政企行业用户因为业务特征,倾向于自主、可控的专用网络,而LoRa技术以及LoRaWAN规范因为灵活、低成本部署的优势,成为国内大量非运营商用户的优先选择。比如,在地下水管网检测,以及综合性的管道建设方面,可用LoRa传感器监测异常,LoRa技术有着十分具有竞争力的优势。

  此外:

  在智慧城市应用方面,若道路两旁是智能路灯,便可以通过LoRa网络传送灯泡的使用情况,及时通知有关单位保养、维修和更换灯泡;